"四大"瘦身难垄断局面何时休

时间:2020-09-01 作者:瘦身

如果“四大”会计师事务所减少至3个的话,全球审计行业还能承受再次失败带来的后果吗?这样的假设似乎不太可能,因为无论是10年前安达信会计师事务所的解体,还是安然公司与雷曼兄弟银行因涉嫌会计作假而倒台都没能让“四大”瘦身

由于目前公共审计工作越来越集中在普华永道、安永、德勤与毕马威这“四大”会计师事务所的手里,同时也由于“四大”在该项工作中的主导地位,外界几乎可以断言,一旦“四大”不能充分保护自己的话,最终还将遭遇另一场崩溃。

数据显示,作为全球性会计师事务所,“四大”获得的审计收入占全球会计师事务所的80%至90%,这一比例只在南非有所降低,仅为75%。

分析人士指出,“四大”之所以能在国际上占有主导地位与机构偏好的支持分不开。目前,全球许多银行与其他机构都要求其主要客户使用“四大”提供的审计业务。同时,相关法规也偏爱“四大”,因为相关法规要求董事和审计人员要承担更大的责任,而指定“四大”的话,上述人员履行职责就比较轻松。这使私营部门没有更多选择,欧盟也对此有过抱怨。

欧盟希望打破“四大”的垄断局面。欧盟目前表示,要对像鹏歌富达国际会计师事务所、德豪国际会计师事务所、均富会计师事务所以及玛扎尔国际会计师事务所这样的全球性中间层会计师事务所给予大力扶持。

其实,欧盟早在一年前就拿出了相关议题的绿皮书,而就此议题各方展开的激烈争论就始于该绿皮书的“出炉”,其中一些颇具争议的建议也为了迎合“四大”需要而变得缓和。分析人士认为,欧盟这一绿皮书所呼吁的三大彻底改革其实了无新意。

该绿皮书呼吁:首先,会计界要推行强制联合审计制度,打破“四大”在审计方面过于垄断的局面,使中间层会计师事务所从中受益的同时,将自身留给公众的认知度、竞争力、娴熟技能转化为审计职业发展的契机。

其次,绿皮书呼吁加强审计合伙人轮换制,继而将其在整个会计师事务所行业进行推广。对于一些在全球范围内针对一家公司开展审计业务长达半个多世纪之久的会计师事务所而言,审计轮换制对于它们意味着什么,它们心知肚明。而绿皮书中谈论最多的则是审计独立性问题。

第三,绿皮书建议,限制事务所对审计客户执行的非审计工作数量。

审计与非审计工作各占“四大”众多工作的50%,由于利益冲突涉及众多会计师事务所,这也意味着,很多这样的工作将外包给中间层事务所。

迄今为止,只有法国实施了强制联合审计工作,并从中受益。像玛扎尔国际会计师事务所这样的中间层事务所,在实施强制联合审计工作后不仅扩大了市场份额,还使自己的竞争力有所加强。而像“四大”原来所争论的“强制联合审计只会增加中间层事务所成本”的这一焦点问题在中间层事务所实际操作中没有发生,相反,中间层事务所凭借较低银行利率使总成本有所下降。

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